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毛髪に嗅覚!?サンダルウッド(白檀)の香りで毛髪の成長が促進される!?

薄毛改善、発毛促進、育毛効果。

次から次へと新しい方法が登場します。常識では考えられないような奇抜な方法が登場することも多いですが、今回のニュースも最初は耳を疑う内容です。

毛髪に嗅覚があり、ある匂いを嗅がせることで発毛が促進される

というもの。

にわかに信じがたい話ですけど、今回の発表は英国のマンチェスター大学の皮膚科医の研究チームが発見し、ネイチャー・コミュニケーションズに発表したもの。マジだってことです。具体的にはどういうことなんでしょう?

参考:https://www.sciencealert.com/hair-follicles-can-smell-things-radical-new-way-treat-baldness-odorants-olfactory-receptors-or2at4

毛髪に嗅覚ってどういうこと?

人間が鼻からニオイを感じるメカニズム

  1. ニオイの原因物質が鼻に入る
  2. 鼻の奥、鼻腔内の嗅上皮の粘膜に吸収されニオイとして感知される
  3. 嗅上皮にある嗅細胞が電気信号を発して、脳(大脳辺縁系)へと伝達しニオイを感じる

嗅上皮の粘膜層にはニオイを吸収する嗅毛があり、嗅覚受容体(においセンサー)が存在します。ニオイ分子に応じて反応する嗅覚受容体が異なるので、その組み合わせによってニオイの違いを感じることができます。

ヒトには約400種類の嗅覚受容体があると言われており、その組み合わせも無限にあるので様々なニオイを嗅ぎ分けることができるのです。

鼻以外の皮膚にも嗅覚受容体が存在する

ニオイを感知し嗅ぎ分ける働きを持つ嗅覚受容体は、鼻腔内以外の皮膚上でも異なる細胞タイプに発現することがわかっています。

つまり鼻だけでなく、皮膚や頭皮などの細胞にもニオイを感知する嗅覚受容体が存在するということです。

中でも「OR2AT4」という嗅覚受容体は皮膚を生成する細胞「ケラチノサイト」の増殖する効果があるということがわかっています。

このOR2AT4嗅覚受容体の刺激を利用したのが今回の研究です。

あるニオイを頭皮・毛包部のOR2AT4嗅覚受容体に嗅がせることで、髪の成長を促進する刺激を発するということがわかったのです。

 

毛髪に嗅がせるニオイはどんなニオイでもいいの?

毛髪が嗅がせるニオイはどんなニオイでも良いわけではありません。特定の香りが必要です。

人工合成されたサンダルウッド(白檀)のニオイ

このサンダルウッドの合成香料であるサンダロアという香気成分が、嗅覚受容体OR2AT4に刺激を与え、IGF-1というたんぱく質の成長因子が分泌され、毛髪を成長を促進するということがわかりました。

サンダルウッド(白檀)(ビャクダン)とは?

ビャクダン油サンダルウッドは日本では「白檀(ビャクダン)」の名でもお馴染みの香木です。リラクゼーション効果などがあるとされ、瞑想時のお香としてはもちろん、ヘッドスパやアーユルヴェーダのエッセンシャルオイルとして用いられることも多いです。

ニオイの主成分を「サンタロール」と呼びますが、天然の合成は難しいので人工合成された安価なサンダロアが用いられる場合がほとんど。

また木材自体が家具などに用いられることも多く、仏具などに使われることも多いです。

なぜサンダルウッドのニオイで毛髪の成長が促進されるの?

サンダルウッドのニオイに反応した嗅覚受容体OR2AT4がIGF-1という育毛メソセラピーなどでも利用される毛髪の成長因子を分泌させ、毛包の細胞が死滅するのを防ぎ、ヘアサイクルの成長期を長く伸ばす効果があることがわかったのです。

成長期が伸びるということは、髪が生えて、成長している期間が長くなるということですから、毛髪の成長を促進するということです。

ちなみに、AGA(男性型脱毛症)はヘアサイクルが乱れて、成長期が短くなる薄毛です。AGA治療は成長期を伸ばしてヘアサイクルの乱れを正す治療。サンダルウッドのニオイで得られる効果もAGA治療で目的としている効果と同じというわけです。

注意したいのはサンダルウッドのニオイの中でも天然のビャクダン、「サンタロール」ではOR2AT4が反応せず、合成された「サンダロア」じゃないと駄目だということ。

天然ものよりも合成ものの方が安価だし、アレルギーリスクも少ないのでラッキーと言えますね。

逆に毛髪の成長を阻害するニオイがある

研究では、サンダルウッドとは逆に「Phenirat(フェニラート)」と呼ばれるニオイにOR2AT4をブロックする働きがあることもわかりました。

知られていないだけで、まだ他にも抜け毛を加速させるニオイがあるかもしれません。毛髪が抜けるニオイがあるって…恐怖です…。

ビャクダン配合のシャンプー

現在研究チームはその効果をしっかり確認するために臨床試験を行っています。すでに20人の女性ボランティアにサンダロアを投与したところ、脱毛の減少が認められたとのことなので期待大ですね。今後の研究結果を待ちましょう。

この研究はサンダロアを販売しているイタリアの製薬会社によって資金提供されているそうなので、最終的にサンダロアが毛髪の成長を促進する効果が確定したら、サンダロアの商業的利用を促進すべく育毛に特化したサンダロアグッズが開発・発売されるでしょう。

ちなみに、もともとビャクダンはオーガニック系のシャンプーなどに利用されています。今回の研究結果によると天然ビャクダンオイルには反応しないとのことなので、天然成分配合の場合はニオイによる発毛促進効果が期待できるかどうかは不明ですが、ビャクダンがどんなニオイか気になる人はチェックしてみてください。

モーガンズシャンプー

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自然派コスメで人気のMOGANSから発売されているノンシリコン・ノンケミカル・植物由来成分99%の超オーガニックシャンプー。

天然エッセンシャルオイル「ビャクダン油」をメインに髪と頭皮に良いとされる天然アロマ成分が贅沢に配合されています。

おひとりさま一点限りの初回限定でシャンプー・コンディショナーのトライアルセットが734円(税込・送料込)で販売しています。

ビャクダンがどんなもんかチェックしたい方はチェックしてみてくださいね。

MOGANSのトライアルセット

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